4 febrero Día Mundial contra el Cáncer

El cáncer es el nombre dado a un conjunto de enfermedades relacionadas

En todos los tipos de cáncer, algunas de las células del cuerpo comienzan a dividirse sin parar y diseminado a los tejidos circundantes.

El cáncer puede comenzar en cualquier parte del cuerpo humano, que se compone de miles de millones de células. Normalmente, las células humanas crecen y se dividen para formar nuevas células que el cuerpo las necesita. Cuando las células envejecen o se dañan, se mueren y nuevas células toman su lugar.

Cuando el cáncer se desarrolla, sin embargo, este proceso ordenado se rompe. A medida que las células se vuelven cada vez más anormales, las células viejas o dañadas sobreviven cuando deberían morir, y se forman células nuevas cuando no se necesitan. Estas células adicionales pueden dividir sin parar y pueden formar crecimientos llamados tumores.

Muchos cánceres forman tumores sólidos, que son masas de tejido. Los cánceres de la sangre, tales como leucemias, generalmente no forman tumores sólidos.

Los tumores cancerosos son malignos, lo que significa que pueden extenderse hacia, o invadir los tejidos cercanos,. Además, a medida que crecen estos tumores, algunas células cancerosas pueden desprenderse y viajar a lugares distantes en el cuerpo a través de la sangre o el sistema linfático y formar nuevos tumores lejos del tumor original.

A diferencia de los tumores malignos, tumores benignos no se diseminan en, o invaden, los tejidos cercanos. Los tumores benignos a veces pueden ser muy grandes, sin embargo. Cuando se quita, por lo general no vuelven a crecer, mientras que los tumores malignos a veces lo hacen. A diferencia de la mayoría de los tumores benignos en otras partes del cuerpo, los tumores cerebrales benignos pueden ser potencialmente mortales.

Las diferencias entre las células cancerosas y las células normales

Las células cancerosas se diferencian de las células normales en muchas formas que les permiten crecer fuera de control y se convierten en invasoras. Una diferencia importante es que las células cancerosas son menos especializadas que las células normales. Es decir, mientras que las células normales maduran en tipos celulares muy distintas con funciones específicas, las células cancerosas no lo hacen. Esta es una razón por la que, a diferencia de las células normales, las células cancerosas continúan dividiéndose sin parar.

Además, las células cancerosas son capaces de ignorar las señales que normalmente indican a las células que dejen de dividirse o que comienzan un proceso conocido como muerte celular programada, o apoptosis, que el cuerpo utiliza para deshacerse de las células innecesarias.

Las células cancerosas pueden ser capaces de influir en los vasos células, moléculas y sanguíneas normales que rodean y alimentan un tumor de una zona conocida como el microambiente. Por ejemplo, las células cancerosas pueden inducir a las células normales adyacentes para formar vasos sanguíneos que irrigan los tumores con oxígeno y nutrientes, que se necesitan para crecer. Estos vasos sanguíneos también eliminan los productos de desecho de los tumores.